本報2017年4月25日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

英國獨立報報導,一份發表於《科學進展》(Science Advances)的新研究指出,曾經是一片淨土的北極海洋,現在漂著3000億件塑膠垃圾,顯見地球污染嚴重程度。

先前就有一份研究估計,到了2050年,海洋裡的塑膠會比魚還多。大部分北極海域塑膠垃圾不多,但在挪威、俄羅斯北方的巴倫支海和格陵蘭,因為洋流的關係,大量千里之外漂來的塑膠垃圾在此匯集滯留。

北極海水樣本中可看到蜉蝣生物與微塑膠共存。圖片來源:Anna Deniaud / Tara Expeditions Foundation

塑膠不但可能攜帶有毒物質,還會吸附海中的化學物質,甚至累積到危險的高濃度。海鳥和魚類常常誤食塑膠而噎死,或是因胃裡塞滿塑膠而餓死。最微小的塑膠可以進入動物血管和肉中,透過食物鏈進入人體。

研究主要作者、Cadiz大學科學家柯薩(Andres Cozar)博士帶領國際研究團隊進入北極圈無冰區打撈塑膠。

在大部分地區塑膠量不多,37%的網子什麼都沒有撈到,不過他們用的網子無法撈起小於0.5mm的垃圾或是從合成衣物上掉下的微纖維。

「可是格陵蘭和巴倫支海的塑膠垃圾非常多。」研究中寫道。

研究人員根據採樣結果估算出北極海洋中的塑膠垃圾量:「無冰區海洋的漂浮塑膠垃圾總重大約100至1200噸,取中間估計值,大約是400噸、3000億件塑膠垃圾。」研究寫道,「分析其破碎情況和種類,大多是來自遠方、年代久遠的塑膠垃圾。」

格陵蘭和巴倫支海最北邊和最東邊的塑膠密度最高,每平方公里有數十萬件。

利用Manta拖網採集海洋中的塑膠碎片。圖片來源:Anna Deniaud / Tara Expeditions Foundation。

研究人員說,洋流讓這些區域變成塑膠輸送帶的尾端,而且大部分垃圾可能已經沉到海床上。

蘇格蘭和冰島中間的海域是大西洋塑膠垃圾進入北極的通道。這條水道的塑膠微粒自1980年代快速增加,甚至比沿岸還多。每年大約有20噸的塑膠流經這條水道,是北極海洋垃圾堆形成的主要原因。

「棲息格陵蘭和巴倫支海之間、斯瓦爾巴群島北部的暴雪鸌(Fulmarus glacialis)所攝食的塑膠量,已經超過了當地生態所能負荷的上限,是否會影響北極食物網是個值得深思的問題。人類活動成長、北極暖化少冰,無冰區域增加讓塑膠垃圾四散,未來北極很可能被大量的海洋塑膠嚴重污染。」研究人員說。

【延伸閱讀】

本文轉載自環境資訊中心