市場會說話!川普承諾追回的煤炭工作早不存在


http://e-info.org.tw/node/201710?utm_source=%E7%92%B0%E5%A2%83%E8%B3%87%E8%A8%8A%E9%9B%BB%E5%AD%90%E5%A0%B1&utm_campaign=05024ae1f7-EMAIL_CAMPAIGN&utm_medium=email&utm_term=0_f99f939cdc-05024ae1f7-84956681

市場會說話!川普承諾追回的煤炭工作早不存在

 建立於 2017/05/11

作者:王一方

「我承諾過,我會讓礦工們回去工作!」三月底,美國總統川普簽署了一紙名為「能源獨立」(AMERICAN ENERGY INDEPENDENCE)的行政命令,指示撤除前朝歐巴馬時期提出的「清潔能源計畫」(Clean Power Plan),並解除聯邦土地的採煤限制,免除開採石油與天然氣的甲烷排放量限制,大為鬆綁過去對燃煤產業的限制。當天簽署儀式上,川普志得意滿地表示要「終止對煤炭的戰爭」,全面振興美國的煤炭產業和就業機會。

「煤炭復興」政策,換來專家們一桶冷水

不過,上述看來能刺激就業的政策,至今得不到太多專家買帳,包括《華盛頓郵報》、《紐約時報》、《洛杉磯時報》等眾多媒體都直言,川普想增加煤炭工作職缺的行動,恐怕是竹籃打水、到頭來只有一場空。「不論川普怎麼說,煤炭終將被電廠淘汰!」《紐約時報》大剌剌地寫道。

Trump war on env-by Los Angeles Times. 圖片來源:Los Angeles Times。
洛杉磯時報上關於川普的政治漫畫,表明找回煤炭產業已不可能。圖片來源:Los Angeles Times

《華盛頓郵報》報導,自2016年11月川普贏得大選不到半年來,至少已有6個燃煤電廠宣布關閉,美西最大燃煤電廠–亞利桑那州的納瓦霍發電廠(Navajo Generating Station),更宣布將在2019年前停工,另一家戴頓電力公司(Dayton Power and Light Company)也表示明年(2018)關閉俄亥俄州的火力發電廠。總計在川普未來4年任期內,恐怕有40個燃煤電廠陸續關閉。

為何政府施政與民間現實會呈現兩樣情?除了順應《巴黎協定》帶動的減碳風潮,許多煤礦公司也早就因為財務問題而陷入困境。全美兩大煤礦龍頭Contura Energy與Arch Coal,近年陸續申請破產保護,另一家礦業巨頭皮博地能源(Peabody Energy),也在最近發佈破產重組的再造計畫,顯示這一行的體質極不健康。

妙的是,就連煤炭業本身也不認為這個行政命令有辦法扭轉他們的命運。許多電廠主管都認為,即便期限往後延一點,他們仍將按照計畫讓旗下燃煤電廠停工,而且完全沒有興建新廠的打算。「對我而言,推翻清潔能源計畫沒有帶來什麼改變。」位於亞特蘭大、提供美國東南區4400萬人用電的南方電力公司(Southern Company)副總經理Jeff Burleson對《紐約時報》透露。如同多數同業,南方電力是以50年的長期角度規劃往後投資動作,認為燃煤電廠在未來趨勢上並不符合經濟效益。

過去曾百分百使用煤炭發電的美國電力公司(American Electric Power),到了2005年燃煤發電比例降為71%,現在又掉到47%的水準。反之,天然氣供電比重卻成長至27%,公司還計畫未來三年投資10億美元在風力與太陽能。

電力公司輪番「棄煤」,來自預期往後政府一定會為二氧化碳等排放污染課稅,目前業界普遍預估每噸碳價行情介於10~40美元,所以必須將這個成本列入電廠的財務規劃與投資考量。儘管川普一上台就鬆綁法規,但從產業界的動作來看,他們似乎不認為下一任總統也會秉持同樣作法。

市場會說話,天然氣才是最後一根稻草

事實上,煤炭工作會日漸式微,非因政府政策使然,而是被更有市場競爭力的能源給取代,那就是便宜到不行的天然氣!

自2000年以來,美國的煤炭產銷量持續滑落,至2016年累積下跌幅度超過35%。製表:低碳生活部落格。
自2000年以來,美國的煤炭產銷量持續滑落,至2016年累積下跌幅度超過35%。製表:低碳生活部落格。

過去10年,因為「水力壓裂」(Hydraulic fracturing)開採法的出現,讓美國境內的天然氣(頁岩氣)產量暴增,價格變得比煤炭還便宜。於是電力公司紛紛捨棄煤炭、轉向採購天然氣。早在歐巴馬提出清潔能源法案之前,煤炭市場就開始走下坡。

證據還多得很,美國能源部(DOE)最新發表的一月份報告就顯示,自2006年以來,煤炭在美國能源消耗量幾乎腰斬、至今共下降53%!同一時期,由天然氣產生的電力卻大增33%。工作數量也有相同趨勢,美國勞動統計局分析過去七年(2009年三月到2016年三月)的資料,煤礦場的職缺數量大跌四成,反觀天然氣與其他清潔能源的工作,卻持續成長。

誠如投資調研機構穆迪(Moody’s)副總經理Jairo Chung所說,「從煤炭轉向其他能源不是基於環保,而是經濟考量!」看來,川普的復興煤炭政見能否兌現?仍得接受產業現實與市場法則的考驗。

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

【◎心靈研磨坊 - 曼陀羅藏◎】

《心靈研磨坊 ─ 身心體能極限的突破,放慢步調,邁開腳步,輕鬆地悠遊著....》

%d bloggers like this: